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專題文章 ── 回望昔日香港義勇軍

1853年10月,克里米亞戰爭爆發,香港的英軍調往歐洲戰場,導致駐軍數目大幅減少,從而促使了香港義勇軍於翌年成立,協助防衛工作。最初有99名市民應徵入伍,他們大部分為英人,其餘還有葡人和其他歐洲人。值得一提的是,這首批志願人士不乏名聲顯赫者,例如連卡佛百貨公司的創立人湯馬仕.連(Thomas A. Lane)、著名商人兄弟佐治.都爹利(George Duddell)與法蘭.都爹利(Frederick Duddell)、以及鐘錶商人德忌利士.林柏(Douglas Lapraik)等。

香港義勇軍自成立以來,其名稱及編制屢有更迭,直至1920年代本地華人開始參與軍務,1930年代首次招募女志願救傷員,可謂史無前例。在1941年12月,義勇軍共有超過二千二百人參與香港保衛戰,他們負隅頑抗,共有172名官兵陣亡,39人失蹤,另有78人在被日軍拘留期間死去。1951年,英皇佐治六世授予義勇軍「皇家」稱號,以表彰其在戰時之貢獻。

二次大戰後,義勇軍曾肩負種種重任,包括協助英軍和警隊執行邊境防務、在社會發生騷亂期間執行巡邏任務,以及協助處理越南船民問題。他們也執行救災任務,例如1966年「六一二雨災」和1972年「六一八雨災」,足見他們秉承宗旨在不同範疇服務香港。1995年9月3日義勇軍正式解散,見證香港逾一個世紀的防務變遷,亦為本地軍事歷史留下了豐富多彩的篇章。


威廉.堅中校,他主張徵召香港市民組織一支志願部隊,終於1854年成立義勇軍。

(政府檔案處歷史檔案館提供)

 

港督葛量洪爵士於1951年代表英皇佐治六世,向香港防衛軍頒授軍旗。

 

皇家香港軍團(義勇軍)成員在野外訓練期間,預備登上一架威塞克斯式直昇機,攝於1980年代。

 

皇家香港軍團(義勇軍)1995年解散紀念章。