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专题文章 ── 回望昔日香港义勇军

1853年10月,克里米亚战争爆发,香港的英军调往欧洲战场,导致驻军数目大幅减少,从而促使了香港义勇军于翌年成立,协助防卫工作。最初有99名市民应征入伍,他们大部分为英人,其余还有葡人和其他欧洲人。值得一提的是,这首批志愿人士不乏名声显赫者,例如连卡佛百货公司的创立人汤马仕.连(Thomas A. Lane)、著名商人兄弟佐治.都爹利(George Duddell)与法兰.都爹利(Frederick Duddell)、以及钟表商人德忌利士.林柏(Douglas Lapraik)等。

香港义勇军自成立以来,其名称及编制屡有更迭,直至1920年代本地华人开始参与军务,1930年代首次招募女志愿救伤员,可谓史无前例。在1941年12月,义勇军共有超过二千二百人参与香港保卫战,他们负隅顽抗,共有172名官兵阵亡,39人失踪,另有78人在被日军拘留期间死去。1951年,英皇佐治六世授予义勇军「皇家」称号,以表彰其在战时之贡献。

二次大战后,义勇军曾肩负种种重任,包括协助英军和警队执行边境防务、在社会发生骚乱期间执行巡逻任务,以及协助处理越南船民问题。他们也执行救灾任务,例如1966年「六一二雨灾」和1972年「六一八雨灾」,足见他们秉承宗旨在不同范畴服务香港。1995年9月3日义勇军正式解散,见证香港逾一个世纪的防务变迁,亦为本地军事历史留下了丰富多彩的篇章。


威廉.坚中校,他主张征召香港市民组织一支志愿部,终于1854年成立义勇军。

(政府档案处历史档案馆提供)

港督葛量洪爵士于1951年代表英皇佐治六世,向香港防卫军颁授军旗。

皇家香港军团(义勇军)成员在野外训练期间,预备登上一架威塞克斯式直升机,摄于1980年代。

 

皇家香港军团(义勇军)1995年解散纪念章。