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专题文章 ── 「晓士兵团」─ 保卫香港之「银发族」志愿部队

太平洋战争前,港府为应付日军的威胁,遂于1939年7月通过《兵役法案》,规定所有18至41岁的英籍男子均须服役,体格强健者可加入义勇军。

翌年,驻港司令贾乃锡少将(Major General A.E. Grasett)(1888-1971)宣布把服役年龄提升至46岁,同时成立一支「银发族」的志愿部队,队员全部在55岁或以上。这支部队由晓士中校(Lieutenant Colonel A.W. Hughes)(1883-1964)领导,被戏称为「晓士兵团」(Hughesiliers)或「玛土撒拉兵团」(Methusaliers,源自Methuselah,圣经里最长寿的人)。

「晓士兵团」的队员来自同盟国、中立国的在港外籍人士,当中不乏社会名流及商人。兵团由 4名军官及68名其他职级人员组成。1941年,晓士中校离港,兵团改由怡和洋行董事总经理百德新少校(Major J. J. Paterson)(1886-1971)带

1941年12月,这群驻守在港岛的「银发族」与日军爆发激战。他们在敌众我寡的情况下守护北角发电厂(今城市花园位置),奋战至19日下午,最终弹药耗尽,被逼投降,兵团伤亡惨重,有部分更沦为战俘。

这群「银发族」在危难时刻武装起来,奋勇护港,有些甚至为此献身。他们展现的高尚情操,值得载入史册。

 

 


1941年12月18日,日军向香港岛推进。

 


1941年12月,日军炮击北角宝马山。

 


在战争损坏的机枪堡,位于北角宝马山,摄于1941年12月19日。

 


百德新少校(1886-1971)。香港保卫战爆发时,他带领「晓士兵团」作战。。